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Spacewalkers listos para comenzar el trabajo de construcción de la ISS
Spacewalkers listos para comenzar el trabajo de construcción de la ISS
Anonim
Spacewalkers listos para comenzar el trabajo de construcción de la ISS
Spacewalkers listos para comenzar el trabajo de construcción de la ISS

Dos astronautas que realizan caminatas espaciales se aventurarán hoy fuera de la Estación Espacial Internacional (ISS) para conectar una nueva pieza de la columna vertebral metálica del laboratorio orbital.

Vestidos con sus voluminosos trajes espaciales de la NASA, los astronautas del transbordador Endeavour Rick Mastracchio y Dave Williams saldrán de la ISS alrededor de las 12:31 p.m. EDT (1631 GMT) para su trabajo de construcción planeado de 6.5 horas en el espacio.

"Va a ser una caminata espacial realmente emocionante para nosotros", dijo Williams, un astronauta veterano de la Agencia Espacial Canadiense, en una entrevista previa al vuelo con la NASA. "Ambos somos caminantes espaciales altamente entrenados, y ambos hemos estado en el espacio, pero ninguno de nosotros ha hecho un paseo espacial antes".

Los dos astronautas, trabajando junto con sus compañeros de tripulación dentro del Endeavour y la ISS, ayudarán a instalar la armadura Starboard 5 (S5) en el borde más a estribor de la estación. La nueva incorporación preparará la estación espacial para la entrega de nuevos paneles solares el próximo año.

Mastracchio liderará la caminata espacial de hoy con Williams mientras su compañera de tripulación STS-118, Tracy Caldwell, coreografia la excursión desde el interior de Endeavour. El piloto del transbordador Charlie Hobaugh manejará el brazo robótico de la estación durante la actividad extravehicular.

Mientras tanto, sus compañeros de tripulación se prepararán para una inspección dominical de una pequeña hendidura en las baldosas resistentes al calor que recubren el vientre del Endeavour.

Estaciones espaciales 'pieza' Stubby '

Construido por Boeing, el truss S5 es un segmento espaciador de la longitud de un automóvil compacto pequeño. Está diseñado para servir como un puente entre el segmento actual de paneles solares de estribor de la estación, entregado en junio pasado, y un segundo ala solar que aún espera su lanzamiento.

"El truss S5, en realidad lo llamamos 'Stubby', es una pequeña pieza estructural", dijo la maestra de escuela convertida en astronauta Barbara Morgan, especialista en la misión STS-118 que esperó 22 años para su vuelo espacial desde que se unió a la NASA en 1985 como su Maestro de respaldo en el espacio.

Con un peso de 4, 010 libras (1, 818 kilogramos), la armadura S5 de $ 11 millones tiene aproximadamente 11 pies (3.3 metros) de largo, 14 pies (4.5 metros) de ancho y mide 13 pies (4.2 metros) de alto. Mastracchio y Williams ayudan a guiar la nueva armadura a su posición, con solo pulgadas de espacio libre en algunos puntos, luego quitan una serie de trabas de lanzamiento y restricciones antes de asegurarla en su lugar con pernos perforados.

La tarea es una imagen especular de la instalación de la armadura del Puerto 5 (P5) - o "Puny" - en el lado de babor de la estación en diciembre de 2006 durante la misión STS-116 de la NASA.

"Lo observamos atentamente, por supuesto, para asegurarnos de que entendíamos los desafíos que tenían", dijo Hobaugh sobre la instalación del truss del Puerto 5 de la tripulación del STS-116.

Además de la instalación del S5, Mastracchio y Williams retraerán un radiador que se extiende desde la armadura del Puerto 6 en forma de mástil de la estación espacial, preparando el segmento para su reubicación en el lado más portuario del laboratorio orbital a finales de este año.

La caminata espacial de hoy es la primera de las tres excursiones planificadas para la tripulación del STS-118. La activación exitosa de un nuevo sistema de transferencia de energía de la estación espacial al transbordador dio a los gerentes de la misión del transbordador la confianza de que podrán extender el vuelo del Endeavour por tres días y agregar una cuarta caminata espacial al expediente de la tripulación del STS-118, director principal de vuelo del transbordador. Matt Abbott dijo.

Los astronautas del transbordador, comandados por el veterano aviador espacial Scott Kelly, están entregando alrededor de 5000 (2267 kilogramos) de carga y una nueva plataforma de repuestos a la ISS además del truss S5.

Mastracchio ha dicho que espera que la caminata espacial de hoy y otras planeadas para la misión STS-118 sean el punto culminante de su vuelo espacial.

"Aquí no habrá nada más que el espacio debajo de mí y la Tierra, y será una vista fantástica", dijo Mastracchio en una entrevista con la NASA. "Realmente estoy deseando que llegue eso".

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